創業ストーリー

 

 

こちらのページを開いていただき、まずは感謝申し上げます。

 

私にとってこのお仕事は、今は亡き尊敬する方へ向けた、祈りでもあります。今日も自分史上最高の技術を目指し、一つひとつ想いを込めて、靴を作っています。

 

あなたのお母様が、もしくはご自身が、

 

外反母趾やリウマチでお困りであれば、

 

ぜひ私の想いを、お受け取りください。
きっと、お役に立てることと思います。

 

 

 

少数精鋭技術集団、総合責任者

 

私がこのお仕事をするに至ったきっかけは、年間勤めていた電子機器開発会社の退社でした。この会社は、少数精鋭の技術集団。50人程度の社員の中で、私は商品企画部門、財務部門、人事部門、品質保証部門、生産管理部門、と幅広い部署の総合責任者でした。創業以来14年間業績を順調に伸ばし、株式公開も控え、その責任者もしていました。

 

突然の変化、資金繰りと交渉に追われる日々
しかし、その矢先、状況は一変します。突然、大きなプロジェクトの売上回収が件同時に、できなくなってしまったのです。
財務部門責任者でもあった私は、資金繰りと交渉に追われる日々が始まりました。しかし、あまりにも大きな穴埋めをすることは容易ではありません。処分できる物資を全て売却しても、問題は一向に解決しません。こんな中、とうとう、苦渋の決断を下すことになるのです。

 

 

 

人が財産である開発会社、しかし
最後の手段、苦渋の選択。それは、人員整理です。

 

できるならば避けたいこの役目は、当然ながら、

 

人事部門責任者でもある私の仕事でした。

 


会社の事情も全員に知らされていない中、

 

「どうして私が解雇されなければならないのか」
と、責められたのも当然のことです。

 

 

 

いつも飲みに連れて行った若い連中とも険悪なムードになり、
会社の中にもその雰囲気はすぐに、広まってしまいました。

広がる変悪ムード、狂った歯車

 

こうなると滑り落ちるのは早いものです。会社のみんながそわそわして浮き足立ち、仕事どころではないという雰囲気になります。早々に退社する人も出てきました。一人一人面接をしていく中、当然納得がいかないまま辞めてもらうことになった人もいます。

 

 

 

最小限に人員整理した中、なんとか立て直しをはかりました。残った社員一丸になって取り組みましたが、一度くずれた歯車を元に戻すことは容易ではありませんでした。

 

万策も尽きるころ刺した、一筋の光

 

万策も尽きるころ、藁にもすがる思いで、本屋で情報を集めます。
そんな時、ふと『民事再生』という本が目につきました。

 

言葉の意味も、具体的な内容も全く知りませんでしたが、
その本に目を通し、直感しました。

 

「これしかない!」

 

 

 

民事再生に踏み出す決意

 

そうと決まれば、早速話を進めます。社長と相談し、まずは会社を引き取ってもらうところを探すべく、内密に動き始めました。訪問する中では、社長を犯罪者のようにいう方もいました。人で意気消沈して会社に戻ってくることも。

 

そんな中、会社の技術力を認めていただく会社とご縁をいただきます。

 

こちらの社長さんの言葉を信じ、民事再生に踏み出す決意をしました。
弁護士の指示のもと、様々な資料などの準備が整ったところで、債権者の皆様に民事再生をしなければ立ちゆかなくなった旨の通知をしました。

 

最後のお役目

 

いよいよ、私の最後のお役目が始まりました。毎日のように、債権者の方に呼び出され、事情説明をする日々が続きます。

ある銀行さんでは、驚くような経験もしました。

 

「あなたはあの時、返せますと言いましたよね。嘘をついたのですか。ここで、詫びてください」と言われ、

土下座をして頭を地面につけて「愚か者でした」と謝罪をしました。

 

悔しいやら、申し訳ないやら、言葉ではあらわせない感情です。

 

その時には、私の精神力も限界に近づいてきていました。

 

まだ潰れない。全ては、仲間のため

 

しかし私には、絶対に潰れることができない理由がありました。

 

「残った仲間を、次なる居場所に必ず、送り出す。」

 

私は考えました。何のために仲間の首を切ってきたのか。

 

まだ潰れない。まだ苦しめる。しかし、私に残された力でできることは、手を合わせて祈ることくらいでした。

やっと終わった。抜けていく全身の力

 

この祈りも通じ、債権者の方の同意のもとようやく民事再生を開始。

 

ご縁をいただいた社長さんも約束通り、会社を引き受けることを承諾してくださいました。

 

「やっと、終わった」全身の力が抜けていくのを感じました。

 

仲間たちよ、許してくれ
この会社の社長さんは、私の働きを認めてくださいました。

 

「うちで働きなさい」と、言ってくださったのです。一部上場の会社、十分に魅力的な誘いでしたが、私の心は既に、灰になって燃え尽きてしまっていました。そのため、丁重に辞退させていただきました。

 

私が勤めていた会社の社長は、中学生時代からの親友でもあります。

 

阿吽の呼吸で私の気持ちを察してくれた彼のおかげもあり、円満退社することができました。「首を切った仲間たちよ、許してくれ」

うつ状態の就職活動

 

それからの私は、うつ状態になり家に引きこもりがちになりました。

 

勤めていた会社は、家の近くだったこともあり、
「債権者と会ったらどうしよう」と考えると、外に出ることも怖くなってしまったのです。それでも、生活をするためには収入が必要です。
ハローワークに通い、様々な会社に履歴書を送ってみても、書類選考で落とされることがほとんど。40半ばも過ぎた私を、今までの条件で雇ってもらえるところは皆無でした。リーマンショックも重なり、ますます厳しい状況です。そうでなくても考えてみれば、わたしには特別な技能も、資格もなかったのです。

自分の強みを模索する日々

 

どうすれば生活をしていくだけの収入を稼げるのか。

 

今までの経験から、自分の強みは何かを模索する日々です。

 

・量産する必要がないこと
・価格競争がないこと
・資本の大きな大企業が参入してこないこと
・今ある財力で投資できること
・母の介護のため、自宅で出来ること

など、様々な条件と自分が好きなことを合わせて、
一つの答えに行き着いたのです。

オーダーメイドの靴を作ろう!
模索の日々から導き出された、一つの答え。それは、「オーダーメイドの靴を作る仕事」でした。就職活動をしながら、一転、学びの日々です。靴を作る学校、ホームページを作る学校に通うようになりました。

 

しかし、いつまでも仕事をしないで生活する蓄えがあるわけでもなく、まずは条件にこだわらず、雇ってもらえるところを探します。並行して、靴の勉強をしようと考えました。

 


再就職と、寝る暇もない修行の日々
希望の条件ではありませんでしたが、運良く正社員としての再就職が決まります。それからは、新しい会社で覚えること、靴の勉強で覚えることと、文字通り寝る暇もない状態の毎日が続きました。

靴の修行は、仕事と並行していたので大変でしたが、上達するのが早く、先生を驚かせるほどでした。他の生徒が困っていることでも、私にとっては苦ではなく、スラスラ進みました。

 

 

 

「これは自分に合っているな」と思い、「こんな面白ことが仕事にできたらいいな」という気持ちで学んでいたため、大変でも続けることができました。

一番下の小僧、しかし消えない闘志

 

仕事の方はといえば、こちらは辛い気持ちでいっぱいでした。

 

軍隊のような会社での営業。毎朝社長に呼ばれて叱咤され、ノルマとの戦い。覚えることがたくさんあり、営業のことは二の次でした。

 

こんな状態で成績が上がるわけがありません。しかも、周りは社長が選び抜いた一流の営業マンばかりです。

 


営業部の中では歳の差は関係なく、先に入った人が偉いという風習でした。一番新しく入ってきた私には、雑用がどんどん回ってきます。今まではNo.2で働いていた私が、一番下の小僧です。

 

時はリーマンショック、営業マンはどんな小さな仕事も見逃さないようにと血眼になって探している中、何もわからない私におこぼれが回ってくるはずもありません。しかし私は、どうすればこの1流の営業マンの中でトップになれるかを、真剣に考えていたのです。

毎日帰りは1時過ぎ、朝は5時起きで7時には会社。そして、軍隊のような1日が始まるのです。こんな日々でしたので、休みの日には靴の修行を休みたい気持ちもありました。しかし、これだけが希望の光でしたので、辛くても靴の修行を欠かすことはありませんでした。

小さな成功と、続く苦しみ
ようやく1件、小さな仕事をいただくことができました。これが呼び水になり、同じお客様から今度は数百万円の仕事を取ることができました。当時の状況で新人が取ってこれる仕事としては、褒められた受注です。この調子で私は、「最短でトップになるためにはどうしたらいいか」を真剣に考え続け、そうなれると信じていました。しかしこんな喜びも束の間、それから何ヶ月も受注がない月が続きます。営業から帰る足も重くなり、周りの目も冷ややかな空気が漂っています。

よみがえる悪夢と、舞い込んだ転機

 

前職で潰れたあの悪夢が、またよみがえってきそうになりました。

 

「もう少し耐えられる」と、自分に言い聞かせ、今を乗り越えることだけを考えて過ごす毎日。そんな時、とうとう待ちに待った案件が舞い込んできました。億円という、超大型商材です。

 

 
この時代、日本でそんな大型案件は皆無でした。せいぜい1億円の商材を大手が何社も取り合う状態で、実際に受注できるのはその何分の1の金額です。こんな時代での、2億円です。

私がご縁いただいたのは、他の会社に邪魔をされないで社で独占して受注できるという、夢のような話でした。この商材の受注によって私は、営業成績トップの座に躍り出ることになります。創設40年になるこの会社での、最高受注金額です。それからは、私は社長から特別待遇です。

 

「定時で帰れるのは川島1人だけだ」「お前はもう帰っていいぞ」という感じの日々。営業部の仲間からの風当たりは強くなりましたが、そんなことは全く気になりません。 「たまたまですよ」と余裕の対応をしながら、精神的にも安定して仕事ができるようになりました。

 

目の前に迫る独立、打ち明ける時

 

靴の修行も進んできた中、いよいよ独立が目前に迫ります。気に入ってもらっている社長にも、このことを打ち明けなければならない時が、やってきました。

 

 

 

私が採用された当時社長は、白血病で何ヶ月も入院して治療を受けていました。復帰したその日がちょうど、私の面接日だったこと。そして、即採用していただいたことを思い出します。

社長は、リーダーシップ溢れる経営者でした。体調もすぐれない中、「この不景気に、俺がいなければこの会社は倒れる」といい、ようやく見つかったドナーも断り、入院することもなく、仕事を続けていました。

 

 

 

社長の言葉と、揺るがない意志
彼はこんなアドバイスをくれました。

 

 「お前、今そんなオーダーメイド靴をつくる仕事など続けられると本当に思っているのか」

 

 「今、高級ブランドが日本から撤退している中で、商売になるわけないじゃないか」

 

 「悪いこと言わないから、俺と一緒にやって行った方がいい」

 

「社長になりたいんだったら、関連会社の社長にしてあげる」
とまで言って頂きました。

 

 「いいか、俺は今まで一回もやめると言った社員を止めたことはないんだ」

 

「その俺が、やめるなと言っているんだ」と、引き留めて頂きました。

 

 

 

嘘のように一変する態度
しかし、私の意思が硬いとわかり、止められないと分かると、社長の態度が一変しました。今までの怖い社長が嘘のように優しくなり、社長が40年来通っている新宿のしょんべん横丁やら銀座、赤坂のバーなど、私などは一生かけても行けないようなところへ連れていって下さったのです。社長は怖い人という思いもありましたが、同時にとても魅力的な人でもありました。

 

 

 

「俺の人脈を使えば今の日本で会えない人はいないと思うよ」

 

こんな社長の言葉も本当に思える、人脈も広い、実力者でした。

 

 

 

出発

 

私が退社してから間も無く、会社の運営も落ち着いた頃。

 

社長は再び、白血病の治療で入院することになります。

 

 

 

ある日病院から、

 

「仕事はうまく行っているか」

 

と、社長からの電話が入りました。

 

 

 

「いえ、まだ仕事はありません」

 

私は答えます。

 

すると、

 

 「そんなことではダメじゃないか、今すぐ俺の足を測りに来い」

 

と言われ、杏林大学病院のVIPルームに足を測りに行くことになったのです。

 

 

 

社長から受け取ったメッセージ

 

「俺が一番最初のお客さんだな」

 


「ハイ!」

「それなら、作ってみろ」

と、その場でしかも即金で、注文してくださいました。

 

代金は出来上がってからで結構です、と言っても聞いてくれません。

 

今、領収書を持ち合わせていないので、と言っても
「そんなものはどうでもいい」と言われます。

 

こんな社長の前で、私はあるエピソードを思い出していました。

 

会社にいた頃、「営業会議をするから缶ジュースを買って来い」と言われ、私はお釣りを渡し、そのままにしていました。
すると「ところでさっきの缶ジュースの伝票どうした」と、こっぴどく叱られた事があったのです。

 

「なんだ社長のポケットマネーじゃないのか」と愚痴をこぼしながら、伝票を書いたことがありました。これほど、お金の面ではきちんとされた方なので、私は少し戸惑いを感じたことを、今でも憶えています。

 

 

 

受注第1号のはじまり

 

それから私は気合を入れて、受注第一号の靴を作り始めたのです。

 

細心の注意を払い、一つ一つ丁寧に作業をこなします。ようやく完成しましたが、1日、日眺めて、どうしても納得がいかず作り直すことにしました。

 

再び、更なる細心の注意を払いながら、一つ一つの作業を進めてゆきます。ようやく完成した靴を見て、今回こそは、心から納得できました。

 

 

 

受注第1号の完成、そして

 

「よし、これで勝負」

 

納品の連絡をするため、社長の携帯に電話をかけました。

 

 

 

すると、

 

 

 

なぜか奥様が電話に出られます。

 

 

 

私の唇が震え出しました。

 

 

 

そして。

 

 

 

社長が亡くなったことを聞きました。

 

途端、私は大声で泣き叫びました。

 

 

 

奥様は、私が靴を作っていることを知っていたので、どうしても連絡できなかったと言っていました。

 

確かに私は、このことを知らされたら、

 

社長の靴を完成させることはできなかったと思います。

 

社長という人は、あらゆることを想定している人でした。

 

こういうことも想像していたように思えてなりません。

 

 

 

だから、あれほど即金にこだわっていたのか。
私は納得する思いと共に、涙が溢れました。

 

 

 

尊敬する社長からの遺言

 

あの時、作り直さなかったら社長に見てもらえたかもしれない、

 

そして、一言「いい靴だ」と、褒めてくれたかもしれない。

 

後悔に苛まれたこともありました。

 

 

 

しかし、社長はきっと。

 

「これでいいんだ」と、言うでしょう。

 

 

 

そしてもしも作り直さなかったら、そんな私を

 

「納得のいかない靴を、俺に差し出すのか」と、

 

叱咤激励してくれたことと思うのです。

 

 

 

その靴は今でも、社長の仏壇の前に置いてあります。

 

毎年、命日にお邪魔する際、この靴を見ます。その度に、よくやったと自分を褒めてやりたい気持ちになります。あの時、作り直したからこそ、この気持ちがあるのだと思います。

 


もしも作り直さなければ、この靴を見るたびに、辛い気持ちになっていたかもしれません。

 

 

 

一つ一つの積み重ねで作り上げた靴を、納得して納品する気持ち。

 

今でも、社長からの遺言だと思って、大切にしています。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

こんな想いで、今日も自分史上最高の技術を目指し、靴を作っています。あなたの、そしてあなたのお母様の、生涯にわたる健康と、感動のため

 

 

 

お困りの方は、まずはご連絡いただければ幸いです。

 

 

 

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